Ciencia y Tecnología

Descubren nueva especie de dinosaurio en Coahuila

Se trata de un caso excepcional para la paleontogía mexicana.

13 May, 2021
Descubren nueva especie de dinosaurio en Coahuila.

La sangre de dinosaurio está que arde, Tlatolophus galorum.

Ciudad de México, 13 may (EFE)

Una nueva especie de dinosaurio fue identificada por paleontólogos mexicanos en el estado de Coahuila. Se trata de un ejemplar que murió hace 72 o 73 millones de años, según especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

El colosal dinosaurio herbívoro murió en lo que debió ser un cuerpo de agua copioso en sedimentos que lo preservaron. Fue recuperado y estudiado, logrando determinar que sus restos pertenecían a una nueva especie: Tlatolophus galorum.

El hallazgo, publicado en la revista científica Cretaceous Research, deriva de un proyecto multidisciplinario que en 2013 anunció la recuperación exitosa de la cola articulada de un dinosaurio en la comunidad de Guadalupe Alamitos, municipio de General Cepeda, Coahuila.

Para los expertos, la prioridad inicial fue rescatar pronta pero rigurosamente la osamenta, dado que algunas vértebras sobresalían de la superficie y estaban expuestas a la lluvia y la erosión, las pistas estaban dadas.

A pesar a que habíamos perdido la esperanza de hallar la parte superior del ejemplar, una vez que recuperamos la cola seguimos excavando debajo de donde esta se ubicaba. La sorpresa fue que comenzamos a encontrar huesos como el fémur, la escápula y otros elementos.

ÁNGEL ALEJANDRO RAMÍREZ VELASCO, investigador del Instituto de Geología de la UNAM.

Ángel Alejandro Ramírez, coautor del artículo académico junto con otros cinco investigadores, relató que entre los primeros huesos que encontraron apareció uno muy alargado y con forma de gota. Primero creyeron que era parte de la pelvis, pero posteriormente se dieron cuenta que era la cabeza del animal.

Un dinosaurio de 1,32 metros de largo del cual encontraron otros 34 fragmentos de otras partes del cráneo: mandíbulas inferiores y superiores, paladar e, incluso, el segmento que se conoce como neurocráneo, donde se alojaba el cerebro.

Maestro Ángel Alejandro Ramírez Velasco, analizando un cráneo de la nueva especie de dinosaurio descubierta.
Foto de la Secretaría de Cultura.

Un dinosaurio muy bien conservado

Además, los expertos señalaron que dadas las excepcionales condiciones de conservación del cráneo, se preserva casi el 80 % de la estructura ósea, lograron comparar el ejemplar con otras especies de hadrosaurios conocidas en la región, como el Velafrons coahuilensis.

Felisa Aguilar Arellano, investigadora del Centro INAH Coahuila, comentó que el examen mostró que la cresta y la nariz eran distintas al velafrons y más parecidas a lo que se observa en otra tribu de los hadrosaurios: los parasaurolofinos».

Pero explicó que hay más diferencias: la cresta con forma de gota se oponía a la cresta tubular de Parasaurolophus, la especie más conocida de los parasaurolofinos, que habitó en los actuales territorios de Nuevo México y Utah, Estados Unidos, así como en Alberta, Canadá, y que se ha retratado en películas como Parque Jurásico.

Así, después de todos estos hallazgos, se convencieron de que estaban ante un nuevo género y especie de dinosaurio crestado cuyo fósil continúa bajo investigación y cuya preservación ha dado un caso excepcional a la paleontología mexicana.

Su nombre, Tlatolophus galorum, es un homenaje múltiple dado por los investigadores: el género Tlatolophus deriva de la voz nahua tlahtolli, que significa palabra, y del griego lophus (cresta), por lo que su traducción es: cresta palabra.

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